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激發健康潛能的特效藥─冬蟲夏草

作者:陳思廷

說到冬蟲夏草可以養身補氣的概念,大概身為華人都不會覺得太陌生,不過一般人對於冬蟲夏草的觀念,可能就是到中藥行買到的一捆捆乾癟棕色如蠶寶寶的乾貨,價格更是不斐,似乎不是一般平民百姓可以用來作為長期補身的食品,到底冬蟲夏草是個什麼樣的東西,為什麼會有如此不斐的身價?

◎ 源起於青康藏高原的稀有寄生性真菌類
◎ 冬蟲夏草的養生歷史
◎ 冬蟲夏草的養生效能
◎ 慎選冬蟲夏草產品,以防受騙、甚至中毒
◎ 如何高效率的補充冬蟲夏草產品
◎ 源起於青康藏高原的稀有寄生性真菌類

冬蟲夏草原生長在中國的青海、西藏、四川、雲南一帶,海拔12,000英尺氧氣稀薄的高原上,冬蟲夏草主要的有效成分來自寄生在蟲體的真菌,天然的冬蟲夏草的生成是來自與蠶寶寶長相類似的蝙蝠蛾幼蟲,在秋冬之際遭受黴菌(真菌)感染,因為天寒地凍,蝙蝠蛾的幼蟲就會往地底下鑽,受到真菌感染的蝙蝠蛾幼蟲最終會死亡,寄生在蟲體內的真菌吸收蟲體的養分而漸漸的長滿整個蟲身軀殼,這也是為什麼我們看到的冬蟲夏草會長得像一隻蠶寶寶的原因,等到隔年的春夏來臨,真菌便會由地底下鑽長出如草般的子實體,這也是為什麼會有冬「蟲」夏「草」之稱的原由。

◎ 冬蟲夏草的養生歷史
早在1500年前,中國傳統醫學就將冬蟲夏草運用在滋補元氣,提升體力上,動物臨床試驗上也發現,冬蟲夏草可使老化的動物恢復青春活力,現代醫學臨床研究也的確證實冬蟲夏草的活性成分對於人體有許多的好處,北京大學醫學院的雙盲試驗證實,冬蟲夏草在 體能及爆發力的提昇上遠勝過人蔘,1993年及1994年的奧運1000公尺女子賽跑冠軍的中國女選手,在令全球運動界震驚的以42秒鐘破紀錄的跑完全 程,奧會曾經因為她們驚人的爆發力而懷疑她們是否服用禁藥,結果尿液檢測竟呈現陰性反應,詢問其體力來源才知,原來大陸體委讓運動選手長期服用冬蟲夏草萃取物,賽前更會加強服用劑量,以提昇爆發力,於是冬蟲夏草的養生功效一時之間才被西方生化醫學界所重視。

◎ 冬蟲夏草的養生效能
冬蟲夏草又稱蟲草,主要的活性養生成分為多醣體(Polysaccharides)、核甘酸(Adenosine)、甘露糖(Mannitol)及植物性荷爾蒙(Sterols),美國致力於研究冬蟲夏草的醫師Dr. Andrew Weil M.D. 以他的臨床研究證實,冬蟲夏草在抗感染、抗氧化及抗癌方面的卓越成效,另外,冬蟲夏草在其他人體機能的改善保養上,也有越來越多的臨床研究的科學證據加以證實:

1. 心血管方面:對於血壓的平衡、促進心肌的強壯、平衡血脂肪及血糖皆有令人滿意的結果。

2. 免疫系統:提高免疫力,促進殺手T細胞的活性,進而達到增強抵抗力及抗癌的效果。

3. 肝腎功能的維持及保護:腎臟疾病多為不可逆的,維持現狀及降低衰退率是首要保養原則,冬蟲夏草在降低腎疾病的惡化率有很好的效果,另外,在促進肝細胞的修護及維護上也很有助益。

4. 呼吸系統方面:這是近年來最被重視的議題,因為冬蟲夏草更被廣泛運用在呼吸系統疾病的輔助治療上,皆證實有很好的改善效果,對於氣喘、慢性支氣管炎、肺功能退化及肺癌的成效上尤其顯著。

5. 性功能障礙:由於冬蟲夏草具有促進血管內皮細胞規律化的作用及提昇體力爆發力的本質,因此被運用在改善男性性無能及精蟲活動力不佳或數量不足上,皆有臨床上令人滿意的結果。

◎ 慎選冬蟲夏草產品,以防受騙、甚至中毒
在中藥材中,真正所謂的冬蟲夏草都是野生的,一隻隻如蠶寶寶一般的乾燥真菌藥材,由於野生蟲草約需7年時間才能形成,加上人類的大量採收,很快的野生冬蟲夏草近 乎絕跡,因此價格高昂,許多不肖業者甚至以土理腐生的毛蟲陰屍或灌入麵粉鉛條的偽品來充斥上市,造成全球多起服用所謂野生蟲草中毒事件,即使真品的野生蟲 草也有因為生長土質中含重金屬污染物而造成中毒的案例發生,主要是傳統中藥並沒有科學定量定性以確定品質及有效成分的過程,外表長得一樣的中藥,很可能因 為來源、產地、炮製處理方式有異,而造成品質不一,不過日本學界曾經以蠶寶寶作為感染真菌的宿主,而成功的以人工培植成冬蟲夏草, 雖然安全品質也無虞,不過其產量非常有限,真正萃取而得的有效成分亦非常少,更不用談是否能量化生產,於是生化學界開始研究模擬蟲體的營養素環境來培養寄 生在蟲體真菌菌絲體的技術,結果蟲草的菌絲體反而因為可以更容易獲得足夠的養分及快速的生長,其中的活性有效成分的多醣體、核甘酸、甘露糖等成分濃度皆勝 野生蟲草一籌。

不過形成冬蟲夏草的真菌種類,其實有六十幾種之多,不同品種的真菌,其培養出的的菌絲體所含的有效成分濃度也不盡相同,目前生化學界在研究分析過所有已知的冬蟲夏草菌絲體的真菌後,發現其中一種真菌株是含對於人體保養助益最大的品種,此菌株目前被命名為Cs-4,目前以Cs-4菌株製成的冬蟲夏草成品多為膠囊型態,成分為純天然植物性成分,無如天然冬蟲夏草含動物性成分之慮,因此素食者也可安心服用,不過一樣是Cs-4菌株所製成的膠囊狀冬蟲夏草, 仍然還是要注意其所含有效活性成分的濃度及劑量,一般產品多只是將Cs-4菌絲體乾燥磨粉裝填入膠囊,那麼其中的有效活性成分:多醣體、甘露糖濃度仍然不 明,有些不肖業者甚至以大量的糙米粉加少量菌絲體粉混合來充填膠囊,而實際含活性成分卻極低,消費者應該要選購「標準萃取物」型式的產品,所謂標準萃取物,通常都是多倍數濃縮,如三五公斤甚至十幾二十公斤濃縮萃取其有效成分成一公斤,不過濃縮比例的重要性遠不及其中所含活性成分的百分比,無論是幾倍濃 縮,標準萃取物通常都會標示其主要活性成分的百分比,如冬蟲夏草(Codyceps) 應該標示其多醣體(Polysaccharides)的百分比約為15%,甘露糖(Mannitol)為7%,一般將菌絲體乾燥直接磨粉,未經濃縮萃取過 程的產品,其中所含的多醣體約為2-4%不等,當等劑量(每粒膠囊的毫克mg數)的膠囊,所含活性成分百分比不同時,吃一粒標準濃縮萃取物膠囊約等於一般 蟲草膠囊的5-7粒不等,可見慎選產品的重要性。

◎ 如何高效率的補充冬蟲夏草產品
市面上的健康食品何其之多,冬蟲夏草到底最適合什麼樣的人服用呢?氣虛、老年人尤其有心肺疾病者、心衰竭病人(可合併CoQ10護心酵素,每天60-120毫克服用),體質虛弱容易過敏及慢性支氣管炎毛病者,是最適合服用冬蟲夏草的族群,癌症尤其是肺癌的癒後保養,可以抑制細胞再度癌化的現象,對於癌症化療後的細胞破壞作用,也有很好的保護及促進修護的效果,對於典型及非典型肺炎(SARS)的癒後保養,肺細胞及呼吸系統功能恢復也會有所助益。

一般來說,以含多醣體15%的冬蟲夏草萃取物來說,每天服用600毫克是最基本的保養劑量,對於大病癒後或比較虛弱的體質或老年人,每天可以服用1200毫克,最佳服用時間為早上空腹,冬蟲夏草萃取物與大多數的健康食品及藥品多無交互作用,如擔心慢性病控制藥物的藥效會受影響,可與藥物間隔2個小時服用,冬蟲夏草並非疾病治療藥物,一般慢性病換需要耐心服用一到兩個月後,就會慢慢看出其改善體質的效果,如感覺身體健康上的進步,一定要耐心繼續服用,才能發揮蟲草養生的神奇功效。

作者簡介:
陳思廷

台北醫學院藥學系畢,中華民國註冊藥師,美國威斯康辛州立大學食品營養碩士,美國營養師學會會員,美國生活形態學會(AALC)體重控制顧問 目前為vitaadd.com維特益健康網、長春月刊、OHAYO早安元氣生活網、亞洲醫療網、聯合報等之健康專欄作者著有:如何選購與活用健康食品(文 經社)、輕鬆瘦身十公斤(台視文化)

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